L’histoire (brève) de Google Maps : la révolution en 15 ans

Google Maps existe depuis désormais 15 ans et a révolutionné et démocratisé le service de guidage d’itinéraires que nous appelons communément et de manière quelque peu erronée « GPS ». Aujourd’hui nous allons retracer brièvement l'histoire de Maps, histoire qui est d'ailleurs assez récente. Google Maps est créé à la suite du rachat en 2004 de la compagnie Where 2 Technologies, qui se spécialise dans les cartes électroniques, par Google. Ce dernier, disposant de cette nouvelle expertise, lance son service de cartographie en ligne le 8 Février 2005, non seulement aux États-Unis, mais aussi au Canada. Les autres pays du globe suivirent progressivement dans les mois et années suivantes. Si à cette époque, pouvoir voir une carte sur son ordinateur via Internet et de pouvoir obtenir des itinéraires était simplement génial, il existait un problème de taille. En effet, il se trouve qu'il est assez difficile d'amener une tour d'ordinateur ainsi que son écran, ses haut-parleurs et surtout sa source d'alimentation dans une voiture pour recevoir ces indications en temps réel. Cet obstacle de taille sera finalement surmonté vers 2007 grâce à Apple. En effet, les deux géants de la technologie signent un partenariat décisif pour fournir, entre autres, Google Maps directement sur le premier iPhone. Maps s'invite alors dans les poches et les voitures. Cette inclusion était même un argument de vente pour les iPhone, du moins jusqu’à ce que les appareils Android réussirent à s'imposer sur le marché des téléphones. Maps a permis aux téléphones intelligents de se populariser et de devenir de nouveaux outils dans la vie de tout les jours. Même si aujourd’hui, personne ne cherche explicitement la mention de Maps avant d'acheter leurs appareils, ce service demeure une partie intégrante et indispensable des smartphones. Maps s'est bonifié avec le temps, grâce notamment à l'ajout de quelques fonctionnalités telles que Street View, dont la disponibilité a commencé en 2007. L'image n'était pas fameuse mais vous pouvez en faire l’expérience vous-même sur la version bureau de Google Maps. Certains endroits vous permettent en Street View de « remonter le temps », question de revivre la nostalgie de certains endroits qui se sont transformés au courant de la dernière décennie. Une autre fonctionnalité ajoutée était la vue de la carte en 45° en 2010, après une période en version expérimentale dans Google Maps Lab.

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