Comment un URL nous permet d’accéder à un site web?

Commençons cet article avec un petit rappel. Il est important de garder à l’esprit que tous les sites que l’on visite sont accédés à partir d’un URL (comme chmultimedia.ca). Seulement, une bonne partie du temps, notre navigateur entre l’URL à notre place. C’est le cas, par exemple, lorsque vous sélectionnez un site enregistré dans vos Favoris, ou si vous tapez un mot clé dans la barre de recherche de votre navigateur. Dans ce cas, votre navigateur écrit lui-même l’URL du moteur de recherche (Google, DuckDuckGo ou autre…). La même chose survient lorsque vous cliquez sur un lien dans une recherche Google quelconque. Maintenant que les bases de la navigation Internet sont jetées, nous pouvons nous plonger dans le vif du sujet. Nous préférons vous avertir, ce qui suit peut sembler assez contre-intuitif, mais nous vous assurons que c’est complètement logique. Sur Internet, il est important de savoir que pour avoir accès à toute information, quelle qu’elle soit, il faut absolument que votre ordinateur, appareil mobile, télé intelligente et autres connaissent l’adresse IP de l’autre appareil ou serveur sur lequel l’information convoitée se trouve. Les sites Web ne font pas exception à cette règle. Mais… ne vous-ai-je pas dit il y a quelques paragraphes que les sites que vous visitez sont obtenus grâce à leur URL? Et maintenant voilà que je dis le contraire, que c’est l’adresse IP qui permet d’acquérir une page web? Ces deux énoncés ne sont pas mutuellement exclusifs. Petite parenthèse, une adresse IPv4 (pour quatrième version) est une suite de quatre nombres, chaque nombre étant une valeur 8 bits, donc entre 0 et 255. Cela ressemble à ceci : 040.104.200.001. Alors voici qu’entre en scène le DNS. Qu’est-ce donc? Hé bien, si on fait une analogie avec les réseaux téléphoniques, le DNS est en fait l’annuaire du web. Dans cette analogie, l’adresse URL est le nom de la personne ou de l’entreprise que l’on désire contacter, et l’adresse IP sert de numéro de téléphone. Comme avec un téléphone, vous ne pouvez pas composer le « CARL DUGUAY » et me contacter. À la place, vous pouvez chercher quel numéro de téléphone m’est assigné à l’aide de l’annuaire et me contacter. Avec un URL, votre navigateur consulte l’annuaire du web pour vous, obtiens l’adresse IP et vous met en communication avec le serveur distant pour obtenir les informations que vous désirez, dans le cas présent une page web. Techniquement, le navigateur envoie une requête au serveur DNS afin que ce dernier fasse la demande au serveur contenant le site ou contenu désiré de bien vous l’envoyer. Et par la suite, vous recevez ce contenu et il s’affiche sur votre écran. Cela se passe en quelques fractions de seconde. Bien sûr, il n’existe pas un seul et unique serveur DNS. Votre fournisseur d’accès a fort probablement mis un tel serveur à votre disposition. Plusieurs compagnies en ont aussi, tels que les hébergeurs web.

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